Des planètes par milliards

Avec plus d’étoiles dans l’univers que de grains de sable sur Terre, comment oser imaginer ne pas trouver une planète similaire à la Terre. Reste à la trouver, la tâche est complexe.

Il a fallu attendre 1995 pour découvrir la première planète hors de notre système solaire, la première exoplanète. Elle s’appelle Peg 51 b, c’est une géante gazeuse. Depuis, plusieurs milliers de planètes sont venues augmenter la liste.

Après les géantes gazeuses, les planétologues ont découvert des Super-Terre, des planètes errantes, des planètes avec deux soleil… Vu l’immensité du cosmos, l’incroyable diversité de l’espace réserve encore quelques matières à émerveillement.

Crédits

Une chronique de Gwennaël Dufil.

Illustration : Planète errante
Crédit photo : Nasa / JPL Caltech